ข่าวสนุ๊กเกอร์

ผลการแข่งขันสนุ๊กเกอร์

ตำนานผู้ล่วงลับ พอล ฮันเตอร์

1 min read
ตำนานผู้ล่วงลับ พอล ฮันเตอร์

ตำนานผู้ล่วงลับ พอล ฮันเตอร์

ในช่วงปลายยุค 90 ในประเทศอังกฤษกีฬาฟุตบอลเป็นที่นิยมอย่างมาก จากความสำเร็จของยอดทีมอย่าง แมนเชสเตอร์ยูไนเต็ด โดยนักเตะที่ถูกจับตามองมากที่สุด คงหนีไม่พ้น เดวิด เบ็คแฮม เทพบุตรลูกหนังแห่งยุค จนชื่อของเขาถูกหยิบยกไปเป็นฉายาให้กับคนในวงการอื่นๆ เพื่อเป็นตัวแทนแห่งความสามารถรวมถึงชื่อเสียงของคนนั้นๆได้เป็นอย่างดี

พอล ฮันเตอร์ นักสนุ๊กเกอร์ชาวอังกฤษเป็นหนึ่งคนที่ได้รับฉายา โดยเขาถูกเรียกว่า “เบ็คแฮมแห่งผืนสักหลาด” จากความสำเร็จในอาชีพนักสนุ๊กเกอร์อาชีพในระยะเวลาไล่เลี่ยกับ เดวิด เบ็คแฮม โดย พอล ฮันเตอร์ หนุ่มน้อยจากเมืองลีดส์เริ่มต้นสนใจในกีฬาสนุ๊กเกอร์ตั้งแต่วัยเด็กบวกกับแรงสนับสนุนจากครอบครัว ทำให้เขาตั้งใจฝึกซ้อมจนสามารถสร้างชื่อในระดับจูเนียร์ของประเทศได้ในเวลาอันรวดเร็ว ด้วยความสำเร็จในวัยเยาว์ทำให้เขาตัดสินใจเทิร์นโปรเล่นอาชีพในปี 1995 ด้วยวัยเพียง 16 ปีเท่านั้น และความหัศจรรย์ของเขาก็แสดงออกให้คนทั้งโลกได้เห็น ในปีแรกที่เริ่มแข่งขันอาชีพ พอล ฮันเตอร์ สามารถทะลุไปถึงรอบรองชนะเลิศ หนึ่งในรายการที่ยิ่งใหญ่และเก่าแก่อย่าง เวลส์ โอเพ่น เขาใช้เวลาเพียง 2 ปีเก็บคะแนนจะสามารถไต่อันดับขึ้นไปเป็นมือ 42 ของโลก และในปี 1998 เป็นฤดูกาลแจ้งเกิดของ พอล อย่างชัดเจน เด็กหนุ่มวัย 19 ปีสามารถปราบมือระดับโลกในสมัยนั้นได้หลายต่อหลายคน หนึ่งในนั้นไม่ใช่ใครที่ไหน “ พ่อมดวิสกี้ “ จอห์น ฮิกกิ้นส์ ที่แฟนๆสนุ๊กเกอร์ชาวไทยคุ้นหูกันดี

โดยการแข่งขันนั้นเป็นรอบชิงรายการเวลส์ โอเพ่น  และชัยชนะครั้งนี้ส่งให้ พอล ฮันเตอร์ เป็นแชมป์เวลส์ โอเพ่น สมัยแรก และเป็นจุดเริ่มต้นของเส้นทางอาชีพของเขาอย่างแท้จริง เข้าสู่ยุคปี 2000 พอล ฮันเตอร์ ขึ้นเป็นหนึ่งในนักสนุ๊กเกอร์ ที่ถูกจับตามองมากที่สุดของวงการ ด้วยหน้าตาอันหล่อเหลา และฝีมือของเขาทำให้ถูกขนานนามว่า เป็น เบ็คแฮมแห่งผืนสักหลาด จากผลงานการคว้าแชมป์เดอะมาสเตอร์ได้สองสมัยติด ในปี 2001และ2002 พ่วงกับอีกสองแชมป์เก็บคะแนนสะสมอย่าง บริติช โอเพ่น และ เวลส์ โอเพ่น ในปีเดียวกันจนอันดับขึ้นมาเป็นท๊อป10ของโลก หากจะถามว่าใครเป็นคู่ปรับในยุคนั้นของ พอล ฮันเตอร์ คงต้องยกให้ รอนนี่ โอ ซิลลิแวน ตัวพ่อแห่งยุคเช่นเดียวกัน เขาทั้งคู่ขับเคี่ยวกันมาตลอดเนื่องจากรุ่นราวคราวเดียวกันคนจึงมักเปรียบเทียบพวกเขาสองคนอยู่เสมอ จนแมตซ์ที่ทุกคนรอคอยก็มาถึงนัดชิงรายการเดอะมาสเตอร์ปี 2004 ระหว่างพอล ฮันเตอร์ และ รอนนี่ โอ ซิลลิแวน ทั้งคู่เล่นกันได้อย่างสนุกไม่มีใครยอมใคร สุดท้ายต้องตัดสินกันที่เฟรมตัดสินและเป็น พอล ฮันเตอร์ เอาชนะไป 10-9 เฟรม คว้าแชมป์รายการนี้เป็นสมัยที่ 3 จนทุกคนต่างเรียกเขาว่า เจ้าพ่อเดอะมาสเตอร์ โดยแมตซ์นั้นเป็นอีกหนึ่งแมตซ์ในความทรงจำของเดอะมาสเตอร์ซึ่งมักถูกนับมาฉายบ่อยครั้ง  ในฤดูกาลนั้นพอล ฮันเตอร์ปิดฤดูกาลด้วยอันดับ 4 ของ โลก เป็นอันดับที่สูงที่สุดของเขาตั้งแต่เทิร์นโปร

และแล้วก็เกิดเรื่องช็อคโลกในปี 2005 เมื่อพอล ฮันเตอร์ตรวจพบว่ามีเนื้องอกที่กระเพาะอาหารและลุกลามกลายเป็นมะเร็ง ทำให้สภาพร่างกายของเขาไม่สมบูรณ์และฟอร์มการเล่นก็ตกลงอย่างต่อเนื่อง ก่อนจะตัดสินใจที่จะหยุดพักรักษาตัวในฤดูกาล 2006/07 แต่ก็ไม่ทันการ พอล ฮันเตอร์ เสียชีวิต เมื่อวันที่ 9 ตุลาคม 2006 ซึ่งอีก 5 วันเขาจะอายุครบ 28 ปี เพื่อนร่วมอาชีพสนุ๊กเกอร์และแฟนๆต่างเสียใจกับการจากไปของเขามาก เพราะช่วงเวลานั้นถือว่าเป็นช่วงรุ่งสุดๆของเขา หากมะเร็งไม่ได้คร่าชีวิตเขาไปคงจะได้เห็นเทพบุตรคนนี้ คว้าแชมป์อีกมากมาย หรืออาจจะก้าวขึ้นไปเป็นแชมป์โลกเหมือนเพื่อนร่วมรุ่นของเขาหลายๆคน แม้ว่าการจากไปของเขาจะล่วงเลยมาเป็นเวลากว่า 15 ปี แต่แฟนๆยังระลึกเขาอยู่เสมอ ร่วมถึงสนุ๊กเกอร์โลกที่สดุดีผลงานของเขาด้วยการเปลี่ยนชื่อโทรฟี่เดอะมาสเตอร์ ให้เป็น “ พอล ฮันเตอร์ เมมโมรี่” ตั้งแต่ปี 2017 รวมไปถึงเปลี่ยนชื่อรายการ เยอร์มัน มาสเตอร์ เป็น “ พอล ฮันเตอร์ คลาสิค” เพื่อให้คนรุ่นหลังได้รู้จักกับเทพบุตรแห่งสนุ๊กเกอร์คนนี้ตลอดไป

 

ตำนานผู้ล่วงลับ พอล ฮันเตอร์

# ข่าวสนุ๊กเกอร์

www.fitnessth.com